Ich hatte nicht erwartet, Bohnen auf Toast zu lieben. Ich lebte in London, 22, und gerade vom College. Mein gastronomisches Empfinden war noch nicht ausgereift, aber ich hatte bereits Interesse an Marktprodukten der Bauern, handwerklichem Brot und langwierigen Rezepten. Als ein Freund zu meiner Wohnung kam und eine Dose Heinz Baked Beans, einen Laib Weißbrot und eine Tüte mit gefrorenen Pommes frites (Pommes Frites) trug, war ich zweifelhaft. Ich nahm an, dass diese seltsame Kombination aus Pommes, Bohnen und Toast sich der Gruppe der britischen Lebensmittel anschließen würde, die ich einmal und nie wieder probiert habe (siehe: Erbsenbrei).

Nachdem wir die Pommes im Ofen gebacken hatten, begannen wir mit den Bohnen. Bohnen aus der Dose sind in England Kult. Sie sind billig, sättigend und einfach zu machen. Sie sind seit langem ein fester Bestandteil der Studenten und der Arbeiterklasse. Heinz Markenbohnen, mit ihrem Unterschrift hellgrünen Etikett, werden von vielen als die besten angesehen (obwohl wir kürzlich Gerüchte der Bevorzugung der Marke Branston gehört haben …). Anders als amerikanische oder Boston gebackene Bohnen, ist die britische Version nicht so süß und mehr Tomatensauce-basiert. In dieser Nacht entdeckte ich auch, dass es tatsächlich ein Technik zum Heizen gebackener Bohnen. Bevor wir sie in eine Pfanne gießen, schüttelten wir die Dose kräftig, um den Bohnen eine weichere Konsistenz zu verleihen. Und dann habe ich die Regel Nr. 1 gelernt: Kochen Sie unter einer niedrigen Flamme und kochen Sie nicht die Bohnen (nach Anweisungen auf der Dose, so würde “den Geschmack beeinträchtigen”).

Als alles erhitzt war, stapelten wir unsere Teller mit großzügig gebuttertem Toast, knusprigen Pommes frites und gebackenen Bohnen. Eine Prise Salz und Pfeffer und ein Schuss Malzessig banden alles zusammen. Und was weißt du, war es perfekt. Herzhaft, tröstlich, buttrig und spritzig. Es hat sogar Spaß gemacht, jeden Bissen an meiner Gabel zu montieren – eine Ecke Toast, ein Stück Kartoffel und die Tomatensauce aus den Bohnen. Ich fand es bald wieder und ich bestellte es in Kneipen (manchmal nur Bohnen auf Toast, ohne die Chips). Es wurde eines meiner Lieblingsgerichte aller Zeiten.

Jetzt, viele Jahre später, lebe ich in Los Angeles und bin ein überzeugter Verfechter von lokalen, saisonalen, frischen Lebensmitteln. Aber ich würde nie Chips, Bohnen und Toast aufgeben. Ich kaufe die grünen Heinz-Dosen in britischen und indischen Importläden. Manchmal bin ich “gut” und verwende Vollkorn anstelle von Weißbrot, aber ich bin immer großzügig mit Butter und Malzessig. Ich bin einer jener LA-Leute geworden, die vor Regen weinen, aber ich habe festgestellt, dass ich hier regnerische Tage vertragen kann, wenn ich vorgebe, in London zu sein und einen Teller mit Bohnen auf Toast zu haben. Es hebt meine Stimmung und bringt Erinnerungen an meine Zeit über den Teich zurück.

• Das obere Bild ist von Tamarind und Thymes gebackenen Bohnen, die mit Schalotten, Chilisoße und Worcestershiresoße bearbeitet werden. Ich liebe die Bohnen genauso, wie sie sind, aber ihr Rezept könnte einen Versuch wert sein, wenn Sie sie zu langweilig finden. In England ist es auch üblich, Bohnen auf Toast mit geriebenem Käse oder HP Sauce zu essen.

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(Bilder: Flickr-Mitglied su-lin mit Erlaubnis verwendet, Flickr-Mitglied Lilo Lil unter Creative Commons lizenziert)